Historia

El 29 de Agosto de 1904 , un grupo de donostiarras presididos por D. Jorge de Satrústegui levantaban el acta de fundación del entonces denominado SAN SEBASTIÁN RECREATION CLUB, con el fin de establecer y organizar todo género de distracciones y juegos de sport admitidos en sociedad.

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En sus dos primeros años, el club se instaló en Ategorrieta, al pié del monte Ulia, y con el fin de dar a conocer a los donostiarras el deporte del tenis, organizó y celebró su I Concurso Internacional el mismo año 1904 en la plaza de toros del Chofre.

Por aquel entonces la ciudad contaba con 42.500 habitantes y ya se había consolidado como lugar de veraneo. Con la llegada a San Sebastián de la reina Mª Cristina, acompañada de sus hijas y de su póstumo hijo y ya rey Alfonso XIII, la ciudad recibió el espaldarazo para convertirse en la ciudad más cosmopolita y veraniega del Estado. Mandó construir el palacio de Miramar que junto al antiguo casino fueron durante muchos años los más representativos de Donostia. Dotada de extensa cultura y delicadeza artística se integró completamente en la idiosincrasia easonense recibiendo la I medalla de oro de la ciudad. No dejó de asistir a ninguna celebración del San Sebastián Recreation Club sobretodo a partir de 1906 cuando el Club trasladó sus instalaciones a Ondarreta, a los pies del palacio de Miramar.

Resultando pequeñas las instalaciones de Ategorrieta, un reducido grupo de jóvenes entusiastas del deporte, conjuntamente con las actividades tenísticas, abarcaron otros deportes como hockey sobre hierba, el fútbol, el cricket, la hípica, el polo, el golf y el atletismo, recurrieron durante un año a utilizar la finca de Toki Eder en Aiete, de los marqueses Merry del Val para practicar el tenis, mientras en Ondarreta se acondicionaban las nuevas instalaciones del Club ubicadas entre la actual Avda. de Zumalakarregi y la de Infanta Beatriz, inaugurándolas el 8 de setiembre de 1906 con el III Concurso Internacional de Tenis. Contaba con 5 pistas de tenis que más tarde se ampliarían a 6, ésta última con graderío para espectadores, un sencillo vestuario con duchas de agua fría para los caballeros y el de señoras con baños y agua caliente.

Utilizando las praderas existentes en la zona, se habilitó un campo para la práctica del fútbol, hockey, cricket, rugby y un terreno y picadero para hípica y saltos. En fútbol, el Recreation Club se proclamó campeón de España.

Entre sus socios fundadores y herederos sería interminable la lista de internacionales , olímpicos, campeones de España de diversas modalidades, incluido el primer equipo de fútbol del Club o hockey, pelota vasca, atletismo, boleybol, balonmano, baloncesto, hípica, polo, natación, rugby, náutica e incluso el cricket. Precisamente en el amplio palmarés del Club figura una sonada victoria sobre la selección inglesa que allá por 1910 arribó a nuestra bahía de la Concha. La única derrota inglesa fuera de las islas y nada menos que en su deporte nacional.

Después de la I Guerra Mundial, el tenis fue declarado deporte olímpico incrementando su popularidad, dándose a conocer la mítica jugadora francesa Suzanne Lenglen. El equipo campeón de USA en tenis, incluido Vincent Richards campeón individual, junto con sus compañeros Norris Williams y Watson Washburn, aceptaron jugar un encuentro de exhibición en Ondarreta, teniendo como oponentes a los hermanos José y Manuel Alonso y Eduardo Flaquer componentes del equipo español de Copa Davis.

Con el aval de Doña Mª Cristina el ayuntamiento de San Sebastián y su alcalde D. José Elosegui a la cabeza, se entablaron las negociaciones con diversos ministerios, principalmente con el de la Marina para urbanizar y embellecer la zona de la playa de Ondarreta. Por R.O. se concedió al Ayuntamiento de San Sebastián el terraplenado de una zona de la playa de Ondarreta que se destinaría a jardines y campos de tenis.

El Ayuntamiento firmó un convenio con el nuevo Real Club de Tenis cediendo el usufructo de dichos terrenos. Se adopta la actual denominación de Real Club de Tenis de San Sebastián, por concesión de su majestad, y tal deporte queda así elevado al rango de objetivo y denominación social SS.AA. las infantas Doña Beatriz y Doña Cristina honran con su participación las organizaciones del Club.

Coincidió la inauguración de las nuevas instalaciones en las marismas de Ondarreta, con la prohibición de los juegos de azar en España. Cerrados el Gran Casino en Alderdi-Eder y el recién inaugurado Gran Casino Kursaal, la sociedad veraniega demandó no amenguar la vida de sociedad y de lujo. El Real Club de Tenis , sin descuidar su brillante palmarés deportivo, se preocupó de mejorar sus salones, ampliando sus servicios con 22 empleados, organizando galas sociales, celebraciones de bodas, puestas de largo, bailes, espectáculos variados. La demanda del Tenis fue creciendo, sobretodo a partir de la organización en Donostia de su muy acreditado Festival de Cine.

A partir del año 1929, desfilaron año tras año, las mejores raquetas mundiales, los Tilden, Cochet, hermanos Jean y Edouard Borotra, Richard, Hoad, Segura, Santana, Emerson, Gimeno, los tres hermanos Alonso: Pepe, Manolo y Asís, Pancho González, y entre las damas Lilí Alvarez, Pepa Chavarri, María Morales, Bella Pons, Pepa Gomar…También jugó el francés Petra , ganador en Winbledon que , junto con Cochet, Borotrá, Lacoste y Brugnon, formaban el equipo galo de Copa Davis, vencedores de la ensaladera tres años seguidos. En 1934, como profesional, nos visitó el mítico jugador norteamericano Willian Tilden.

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En 1946 se inaugurarón dos nuevos edificios, el de vestuarios con dos plantas y recepción, y el de la consejería, siendo muy famosa Dª Juanita, la receptora de las reservas de pistas, casada con Santos Antolinez hijo, destacado entrenador del Club, alma mater en la formación de nuevas promesas.

En la década de los 50 irrumpió Manolo Santana, ganando el Concurso Internacional Junior, presidiendo algunos partidos el príncipe Juan Carlos a quien además de la práctica del hockey sobre patines, le agradaba la equitación , y no descuidaba la pala en el frontón, el tenis o el squach.

En el campeonato de España que organizó el Club en 1950, se proclamó campeón Emilio Martínez, participando Andrés Gimeno, conquistando el Internacional de 1955 el australiano Mulligan.

Participó por aquellos años la Trouppe Kramer, con los mejores profesionales del mundo: Pancho González, Pancho Segura, Toni Travert y Jack Krammer, repitiendo visita en los 60 con el añadido de Andrés Gimeno, Rod Laver, Lew Hoad, Stolle y Emerson

En el año 67 se jugó un amistoso entre España y Australia, donde Manolo Santana ganó a Stolle , Arilla perdió ante Mulligan y en dobles la pareja española venció a la australiana. Nunca faltaron en las pistas del Club figuras de la Copa Davis como Couder, Arilla, Gimeno, Santana, Gisbert, Orantes e Higueras.

La instalación estrella del R.C. Tenis de San Sebastián fue la construcción en 1954 de su piscina con agua del mar. Mereció los mejores elogios de la prensa americana , sin duda por la influencia de los periodistas extranjeros en el festival de cine y en particular por el actor Mel Ferrer con su esposa Audrey Herburn.

El tenis formó un potente equipo de natación y otros de waterpolo, numerosos cursillos de aprendizaje a nadar para colegios y centros.

Otro éxito lo constituyó el Txiki Tenis, un lugar de reunión para la juventud inaugurado en 1956 que, pese a su reducido tamaño, gozó de la preferencia de la juventud local y veraniega.

Entre el año 1945 y 1975, el Club desempeñó un importantísimo aliciente para el mundo del espectáculo, sobretodo los meses de verano, contratando primerísimas figuras del baile, canción, humor y orquestas.

Por exigencia de la Federación Internacional de Tenis y con el fin de disputar la eliminatoria de la Copa Davis, en 1968 se inauguró la pista cubierta, debutando Manolo Orantes junto a Manolo Santana, Arilla y Gisbert que se impusieron sin dificultades a la R.A.U.. Gracias a esta pista se han podido organizar otros importantes eventos como la fase final de la Copa Princesa Sofía por los equipos de Italia, Checoslovaquia, Gran Bretaña y Suecia, imponiéndose las británicas a las Checas por 4 a 1. Finalizada esta competición se disputaron otras como el LXV Concurso internacional, XXXV Copa Jorge Satrustegui, I Gran Premio Chocolate Suchard. La prestigiosa firma suiza, muy vinculada a nuestra ciudad y al barrio del Antiguo, patrocinó muchos eventos.

El incremento de socios familiares dio lugar a la inauguración del Club Infantil Sagutxo, atendido por monitoras para los juegos y actividades de los hijos pequeños de los socios.

A principios de los 80 el Club vivió sus tiempos más difíciles cuando causaron baja la mayoría de las familias con residencia veraniega en Donostia. Gracias a la creación por parte del Ayuntamiento de la Fundación Pública Municipal Tenis Ondarreta, el Real Club de Tenis pervive al poder seguir con la organización técnica de las competiciones y cursillos. El Club tenía 4 pistas duras que luego se incrementaron con dos más, y cinco de tierra batida más la pista cubierta.

Cuando las instalaciones de la Fundación Pública Municipal Tenis Ondarreta por pleno municipal, pasaron a ser gestionadas por el Patronato Municipal de Deportes, consintiendo la supervivencia del Club, como unos usuarios más de la instalación, desligado de toda gestión técnica, salvo los cursillos de tenis, perdió 850 socios.

En marzo del año 1998, se firma en el Excmo. Ayuntamiento de San Sebastián el contrato de gestión del servicio público. Instalaciones deportivas tenis Ondarreta entre el Patronato Municipal de Deportes y el propio Club.

La adjudicación de este concurso público supondrá para el Real Club de Tenis la realización de las obras de reforma de la instalación que después de haber tenido que sortear infinidad de inconvenientes finalmente se pusieron en marcha.

El proyecto de reforma consta de dos fases, una primera en la que se derriba la antigua pista cubierta , sustituyéndola por un moderno edificio con vestuarios más amplios y modernos, creación de tres pistas de padel, un nuevo gimnasio, dos salas multiusos, dos minifrontones y una cafetería y restaurante. Esta fase culminó en agosto de 2003.

Por su parte, la segunda fase de remodelación de las instalaciones finalizó a finales de 2004. Concretamente, el 17 de diciembre de 2004 tuvo lugar la inauguración de los nuevos equipamientos: dos pistas de tenis cubiertas y dos pistas de pádel al aire libre. El alcalde de la ciudad, Odón Elorza, presidió el acto inaugural, cuyo principal atractivo residió en el partido que disputaron los tenistas profesionales Albert Costa y Feliciano López. El evento supuso el broche de oro al año del Centenario del Club, que cumplió cien años el 29 de agosto de 2004, teniendo el honor de ser el Club deportivo decano de Guipúzcoa.

Tras las obras de reforma y construcción de los nuevos edificios, se renovaron todas las pistas de tenis, tanto las duras como las de tierra batida a la vez que se creaba el almacén de piraguas que ha supuesto crear una nueva sección en el Club: Piragüismo. En el año 2006 se abrieron las nuevas oficinas en el edificio “Villa Juanita” con el ánimo de poder atender a los socios de una forma más adecuada. De esta forma, también se reformó el hall de entrada en el que se atienden las cuestiones de atención rápida y breve, mientras que en la secretaría se tratan los temas que requieren más tiempo.

A lo largo de estos últimos años el Club ha diversificado su oferta creando nuevas secciones como todo el área de fitness y ha desarrollado un conjunto de actividades lúdicas y culturales con el ánimo de incrementar la vida social.

Pero las novedades no se han terminado con la actividad ordinaria ya que desde el año 2007 el Club acoge una de las pruebas del circuito Padel Protour ( máxima categoría a nivel de campeonatos de padel) y desde el 2008 se ha recuperado el tradicional Concurso Internacional de Tenis de San Sebastián bajo el formato de ATP CHALLENGER TOUR.

El Real Club de Tenis de San Sebastián, con sus 108 años de historia se encuentra en la actualidad más joven que nunca y con un ánimo de crecimiento y expansión.

 

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